deFB member interview: Chie from Upstate New York

 "I felt like I was in their studio" - Chie, upstate New York | danza estudio Flamenco Bites

Meet Chie, a flamenco dancer from Upstate New York and a member of danza estudio Flamenco Bites.

Chie was recently helped thanks to some personal feedback from José in our members group, she was so happy (as were we) that we asked if she'd be interested in sharing her flamenco journey up to now and what brought her to become a danza estudio Flamenco Bites member.


What has been your experience with flamenco dance up to now?

I started to take flamenco lessons in Tokyo, Japan where I’m from. I didn’t have any dance experience back then but immediately loved the dance, music, passion, dress… everything about flamenco. After 2 years, I moved to Vancouver, Canada. I found a flamenco school there and took intermediate class for 2 years.

In 2005, I got married and move to Upstate NY, USA. It’s beautiful area and a lot of nature but far from big cities like NYC, Philadelphia where all the flamenco classes are. So, I gave up searching for a flamenco class. 

I finally found my current teacher last summer (after 12 years!) through a flamenco workshop at a local community college.  I was so happy to get back to dancing flamenco.  But she often travels to Spain, so when I joined the danza estudio Flamenco Bites, I was practicing by myself while my teacher was away.

 Chie dancing at her first performance in Tokyo.

Chie dancing at her first performance in Tokyo.

What was your biggest fear before joining danza estudio Flamenco Bites?  Did it come true, and if not, what happened instead?

I thought I knew flamenco. I learned Sevillanas, Garrotin, Alegrías, Seguirias and many palos. But I didn’t. I was just copying teacher’s moves (which I’m supposed to do in class and it’s a good thing). I knew the choreography but I didn’t know more than that. So I started researching what to do online and found the Flamenco Bites site.  There was a free live class “Marcaje por Tangos”.  One marcaje that I thought was easy, I couldn’t do. But the way Renae broke it down and explained, it was so clear and a few days later I was able to do it.

So I decided to try a membership for a month. Then I realized I was missing so much basic information. I mean I love all my flamenco teachers and I needed all the classes. However, they can’t cover all the details in weekly 60 min classes. There is so much information and so many courses on danza estudio Flamenco Bites and no way I can go over all only for a month. Since then, whenever I have a time, I try different courses and find more information. It’s the best thing to happen for me.

What, specifically, has been your favourite part of danza estudio Flamenco Bites, and why?

Everything! If I must choose, it’s “Live class”. 

When I watched it first time, I was in bed due to time difference between Spain and USA and watching it on my phone. At the end of the class, suddenly Jose and Renae came up to the camera and said my name and welcoming me to the group. I jumped out of my bed because I thought they could see me. I felt like I was in their studio.

Even in the member facebook group, I got welcoming comments from other members. That made me comfortable enough to put my video there. Jose and Renae took their time to check it and I got personal feedback from them about what I need to work on. I was so thrilled by their advice.

When I posted my video I was sure I needed help with the movement of my hands but José told me my hands were fine and I needed to work on my braceo instead. I would never have known if I didn't join and ask for feedback.

If you were to recommend us to your best friend, what would you say?

I would love to take flamenco lessons in Spain someday. It’s my dream. But I have 2 kids, can’t speak Spanish so to join the danza estudio Flamenco Bites is the best thing to happen for me. I know more experienced flamenco dancers and even flamenco teachers are member of deFB and are enjoying this group.

One of the members told me that Flamenco is a lifelong journey. I’m glad I start the journey with deFB and I hope that you can join us wherever in the world you are.


今までのフラメンコの経験を教えてください。

初めてフラメンコを習ったのは東京の教室で、まったくダンスの経験は無かったのですが、すぐに踊りや音楽、情熱、衣装、フラメンコのすべてが好きになりました。2年間クラスを取った後、カナダのバンクーバーに引越し、そこでも教室を見つけて、2年間中級クラスを取りました。

2005年に結婚して、今住んでいるアメリカのNY州北部に引っ越し、自然が多くとても良い所なのですが、フラメンコ教室のある大きな都市(マンハッタン、フィラデルフィア等)からは遠く、その時はクラスを取ることを諦めざるおえませんでした。

そして、12年後の去年の夏、地域の大学が主催したフラメンコワークショップで、今の先生と出会い、またフラメンコを踊ることになったのです。でも、今の先生はスペインによくいらっしゃるので、danza estudio Flamenco Bites に入ったときは、先生がいない間一人で練習しているときでした。

Danza estudio Flamenco Bitesに加入する前、何か不安はありましたか。その不安は加入後どうなりましたか?

私は、セビリャーナス、ガロティン、アレグリアス、シギリーアスなどたくさんの曲を習ってきたので、フラメンコのことを知っていると思っていました。でも、実際は先生たちの踊りを真似て振り付けを覚えているだけで(もちろんそれがお教室に行ってしなければいけない事なのですが)、どうしてなのか、なぜなのかというもっと深いところはまったく知りませんでした。どうしたらいいのかとインターネットで検索していたところ、Flamencobitesのサイトを見つけました。ちょうど無料のライブクラス”Marcaje por Tangos”があって視聴していたところ、簡単だと思っていた動きが出来なかったのです。でもRenaeが、とても分かりやすく説明していて、どうすれば良いのかが分かったので、数日後には出来るようになりました。

まずは一ヶ月試してみようと加入しましたが、フラメンコのことについて知らないことがあまりに多かったことに気がつきました。今までのフラメンコの先生が教えてくれたことももちろん大切で、それがなければ、今に至っていないのですが、やはり週に一度のレッスンでは、すべてをカバーすることが難しいのです。Danza estudio Flamenco Bitesには、たくさんのコースがあって、もちろん一ヶ月ですべて出来るわけも無く、今では時間がある度に新しいコースに挑戦して、新しい発見をしています。

 Studying bata de cola in upstate New York

Studying bata de cola in upstate New York

Danza estudio Flamenco Bitesに入って、一番気に入っているのは何ですか?そしてその理由は?

すべてです!一つ選ばなくてはいけないのなら、ライブクラスです。メンバーになって初めてのライブクラスの時、スペインとアメリカの時差の為、ベッドの中にいてスマートフォンで見ていました。クラスが終わりに近づいた頃、突然JoseとRenaeがカメラに向かって私の名前を呼び、「ようこそ!」と言ってくれたのです。こちらが見えるのかと、ベットから飛び起きました。まるで、今スタジオにいるような気分にさせてくれるのです。そして、メンバーのフェイスブックグループに入った時も他のメンバーから「ウェルカムメッセージ」をもらいました。そんな素敵なグループなので、自分の踊っているビデオをアップロードするのも恥ずかしくなかったです。スペインのプロのダンサーJoseと経験豊富な先生Renaeが個人的にチェックして、アドバイスをくれるのです。ものすごく贅沢だと思いませんか?

私は手の動かし方を直してもらおうとそのビデオを撮ったのですが、驚いたことにJoseから返ってきたアドバイスは手の動きは問題なく、腕の動きを見直した方が良いということでした。Danza estudio Flamenco Bitesに入ってJoseに指摘してもらっていなかったら、絶対に自分では気づかなかったと思います。

もし友達にFlamencobitesを薦めるとしたら何と伝えますか?

私の夢は、いつかスペインに行って、フラメンコを勉強することです。でも、今は子供達も小さいし、スペイン語も話せないので、danza estudio Flamenco BitesでJoseとRenaeから学ぶことが一番の夢への近道だと思っています。メンバーの中には、もっと上級のフラメンコダンサーやフラメンコの先生もいます。

メンバーの一人が、フラメンコは、生涯学んでいく旅だと教えてくれました。それに気づかせてもらったのは、とてもうれしいことだし、ぜひ世界中のもっと多くの人たちがdanza estudio Flamenco Bitesに加入して私たちと一緒にその旅を楽しんでもらえればと思います。


Thank you so much Chie for sharing your experience of deFB membership with everyone and thank you for providing a Japanese translation!

We're on a mission this month to reach 100 members and we'd love it if you could join us.  Click here to learn more.